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letture e approfondimenti

In un articolo di qualche giorno fa, il sito Vatican Insider, una brillante iniziativa de La Stampa, ha dato la notizia di un boom di conversioni al cristianesimo nella Repubblica Islamica d’Iran. Citando gli studi e le analisi di Open Doors America, una seria e preparata Ong che si occupa dei cristiani perseguitati nel mondo, l’autore dell’articolo Marco Tosatti ha raccontato di giovani iraniani che sentono il richiamo del cristianesimo e cercano di diffonderne il verbo nonostante le censure del regime. Un controllo e una repressione che, come ben notifica l’articolo, stanno aumentando sempre più “grazie” ad arresti e nuovi vincoli imposti alle parrocchie di tutto il Paese.

E’ vero che in Iran si sta assistendo a numerose conversioni al Cristianesimo, ma questi processi hanno nature diverse. I più eclatanti, anche perché si sono conclusi spesso con un arresto, sono i casi dei predicatori che fanno della propria casa un luogo di ritrovo e di diffusione della parola di Cristo. Questi nuovi profeti, attivi soprattutto nella città santa di Mashad e nella terza città più importante dell’Iran, Isfhan, sono tenuti a distanza dalle chiese ufficiali che in Iran hanno diritto di esistere. Un po’ perché fare di un appartamento privato un luogo di culto senza permessi è molto rischioso, ma soprattutto perché questi predicatori hanno ben poco a che vedere con la religione, ma piuttosto utilizzano il Cristianesimo come una “moda” o una delle tante evasioni, come l’alcool o le feste private che gli iraniani si concedono pur di scappare al grigiore delle imposizioni degli Ayatollah. Infatti, così come per l’alcool e per le droghe, esiste un mercato nero di Bibbie che vengono fatte entrare nel Paese di nascosto e poi vendute.

Un altro tipo di conversione è quella più sincera e intima che fa parte del percorso individuale di vita. Non sono pochi i casi di iraniani convertiti convintamente dall’Islam al Cristianesimo (alcuni anche fra i mullah) ma queste persone sono costrette a tenere una doppia identità per vivere la loro fede. Nessuno, tranne il prete o i formatori religiosi e qualche volta la famiglia, è a conoscenza del loro cambiamento. Musulmani in pubblico e cristiani in privato: sicuramente queste persone non organizzeranno mai ritrovi religiosi collettivi nelle loro case.

Some days ago Vatican Insider published an article about some conversion from Islam to Christianity in Iran. Reporting studies and analisys by Open Doors Usa, a serious and well prepared american Ngo that takes care on the persecuted christian communities in the world, the article’s writer, Marco Tosatti, narrow of young iranian people attracted by Christianity who try to spread that, despite regime’s control and captures. A repression and a control growing up “thanks” to the captures and new restriction imposed to the church in all the country.

Indeed, in Iran there are many conversions to the Christianity, but they have different origin. The most striking ones, also because they often finish with a capture, are those about some prophets who transform their houses in a place for spreading the Christ’s verb. Those “new prophet”, working expecially in the holy city of Mashad and in Isfhan, the third most important iranian city, are backed off by the official Church that has right to exist. A cause of this difficult relationship is the risk caused by transforming a private home to a secret place of worship, but overall those preachers are very fair from the Christianity. They use religion as a trend or as one of the distractions, like alcool or drugs or private parties that iranian people get to escape from the sad life imposed by Ayatollah. As for drugs and alcool, a Holy Bibles black market exists in Iran, where Bibles are printed and sell underground.

Another kind of conversion is more sincere and intimate, regarding the own lifetime. There are many examples of iranian people converted from Islam to Christianity (some of them also among mullahs), but they have to keep double identity to live their faith. Anyone but the priest or the relatives knows their change. They are muslims in public and christians in private. Certainly those people will never organize any collective religious happening in their houses.

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Ieri c’è stato l’ennesimo attacco terroristico contro la popolazione cristiana in Nigeria. Oltre 150 morti, non solo civili ma anche militari, si sono aggiunti alle centinaia di vittime dell’odio religioso nell’Africa Orientale, sempre più terra di conquista di Al Qaeda e del fondamentalismo islamico. Come scrive Francesca Paci nel suo bellissimo libro Dove muoiono i cristiani ( http://www.librimondadori.it/web/mondadori/scheda-libro?isbn=978880460692&autoreUUID=5e512630-4ca8-4d9b-94b3-21e2b7841f39 ) le persecuzioni contro le minoranze cristiane sono sempre più numerose e sempre meno raccontate.

Perché allora il nostro progetto si concentra solo sul Medio Oriente e non si occupa di Africa o sud-est asiatico dove la situazione delle minoranze cristiane è ancora più difficile? Per due motivi: il primo è che a noi interessa capire cosa c’è dietro un attentato e una strage. Quali sono cioè le cause a lungo termine dell’odio interreligioso. Il secondo motivo è che il Cristianesimo è nato in Medio Oriente, negli attuali Israele, Palestina, Siria. Sapete dove è la Chiesa cristiana più antica del mondo? E’ in Iran, a Gare Kelisa. Noi ci siamo stati. Ve la racconteremo.

An umpteenth terroristic attack against christian population happened yesterday, in Nigeria. More than 150 dead, not only civilian but also soldiers, were added to hundreds of victims by interreligious hate in Eastern Africa, more and more conquered country by Al Qaeda and islamic fondamentalism. As Francesca Paci writes in her wonderful book “Dove muoiono i cristiani” ( http://www.librimondadori.it/web/mondadori/scheda-libro?isbn=978880460692&autoreUUID=5e512630-4ca8-4d9b-94b3-21e2b7841f39 ) persecutions aganist christian minorities are more and more frequent and less and less narrated.

So, why our project is only about Middle East and it will not be about Africa or eastern Asia, where christian minorities situation is more difficult? For two reasons: first of all, we want to understand what there is behind a massacre or a bomb attack. What are the long term causes for the interreligious hate? Then, Christianity was born in Middle East, in modern Israel, Palestine, Syria. Do you know where the more ancient christian church is? it is in Iran, at Gare Kelisa. We had been there. We will describe it to you.